Technologie : La voiture de demain roulera sur des boules

Après des siècles de bons et loyaux services, la roue pourrait laisser sa place à la sphère.


Après des siècles de bons et loyaux services, la roue pourrait laisser sa place à la sphère. C’est du moins ce que pense un fabricant américain de pneus.

Le concept pneu de GoodYear présenté au Salon de Genève est une boule.
Le concept pneu de GoodYear présenté au Salon de Genève est une boule.

ROTATION. Goodyear a décidé de réinventer la roue, ou plus exactement le pneu. Et cela n’a plus rien à voir avec ce que nous connaissons tous puisqu’il s’agit… d’une boule. Baptisé Eagle-360, ce concept a été dévoilé ces jours-ci au Salon de Genève. Selon le fabricant américain, il pourrait bien équiper les voitures autonomes d’ici à quelques années ou décennies. En effet, ces pneus pouvant tourner dans tous les sens, ils permettent d’envisager des manœuvres sans limites. Par exemple, pendant un dépassement, la voiture se déplacerait latéralement de manière plus fluide et douce, sans changer de direction. Idem pour entrer dans une place de parking. Mieux, le véhicule pourrait faire un demi-tour par une simple rotation sur lui-même.

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Un concept réservé aux voitures autonomes

Les sphères pourraient aussi améliorer la sécurité en réalisant des corrections de trajectoires plus précises et efficaces que ne peuvent le faire les roues conventionnelles, notamment face à un obstacle ou une plaque de verglas par exemple.  Si la le Eagle-360 ouvre un champ infini de manœuvres, il complique aussi sérieusement la conduite. C’est pour cela que Goodyear réserve son concept aux futures voitures autonomes dont l’intelligence embarquée sera capable de gérer ces nouveaux appendices.

Dernier détail : comment accrocher de telles sphères sur la voiture, sachant qu’il est bien sûr impossible d’utiliser un essieu. Le fabricant américain indique que cela se fera, par lévitation magnétique, c’est-à-dire sans contact entre la “roue” et le véhicule. Le pneu, imprimé en 3D, sera selon les plans de Goodyear, une sorte de coquille qui enveloppe le système magnétique.

Si le concept semble prometteur, il n’est pas évident qu’il deviendra une réalité. D’abord parce qu’une sphère occupe plus de place qu’une roue, ce qui est déjà un gros handicap sur un véhicule où l’espace est toujours compté. Mais surtout, un tel changement remettrait en question toute l’industrie automobile, sa conception des voitures, la gestion électronique de la motricité etc. Et finalement, la roue, qui fait plutôt bien le job, pourrait faire de la résistance. Alors fallait-il vraiment la réinventer ?

Repéré sur : Sciences et Avenir

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